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武道館公演を観て「ビートルズは自分がやらなければいけない」と決意し、”ビートルズ原理主義”を徹底した石坂敬一

2017.07.01

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日本武道館で1966年6月30日から7月2日まで、合計で5回行われたビートルズのコンサートは、会場に観に来た人たちの人生にも大きな影響を及ぼした。

7月1日に大学の授業を休んで観に行った石坂敬一は、ライブが終わった後に自分の将来の仕事を決めたという。
遺作となった語り下ろしの自伝「わがロック革命 それはビートルズから始まった」に、コンサートが終わった直後の気持ちを書き残している。

「ついに観た!」という感激はもちろんあっただけど、それとともに、ビートルズのコンサートを観ていない人は何人いるのかということだった。
当時の日本の人口1億人で、武道館でビートルズを見た人1万1000人くらい。
ほとんどの日本人を観ていない中で自分が観られたことが嬉しかった。
そしてもうひとつ。大学卒業後の自分の将来について、音楽業界で働く決意が固まった。
ビートルズを観て、「ビートルズは自分がやらなければいけない」と思った。


石坂はビートルズの音楽を研究すると同時に、イギリスの歴史を勉強し始めた。
それはイギリスという国の文化の裏側を知らないと、ビートルズの音楽の本質を理解できないと思ったからだった。

ビートルズのメンバーたちはアイルランド系が多く、第2次世界大戦に人生を翻弄された親たちの間に生まれた子供だ。
ではイギリスにとっての第二次世界対戦とはどういうもので、戦時下のイギリス庶民がどういう生活をしていたのか。
そして、戦後になってからはどんな気持ちで生きていたのか。

アメリカに対する複雑な思いを持っていたイギリスの若者が、アメリカでは無視されていたブルースに興味を持つようになった理由も、イギリスの歴史と文化を知ったことから理解できるようになった。

ロックンロールはアメリカ生まれでイギリスとは縁がなかったのに、英語圏の強みもあってクリフ・リチャードやトミー・スティール、 ジョン・レイトン といった歌手がフォロワーとなって活躍し、ロック・ミュージックの地盤ができていったという流れも知った。

だからロックンロールの伝統に束縛されることなく、自分たちのやり方で思ったことを自由に表現したビートルズの音楽が、粗っぽくても斬新に聞こえたのは、イギリスの先駆者たちを乗り越えたからだとわかった。
またビートルズがイギリスという国の歴史に果たした功績として、ヴィクトリア朝の伝統を壊したことが重要だという結論にも達した。

東芝音楽工業の入社試験で英語で文章を作りなさいという問題が出たとき、石坂は答案用紙の冒頭に「アメリカに行った人ならわかるが」と但し書きして、”Dirty Is Beautiful”と書いた。

これは当時のヒッピーの金科玉条。僕の理解するビートルズも、この言葉に象徴されていた。
彼らの音楽には、汚いものを美しいと愛でるような、皮肉っぽい体質が最初からあった。
でも入社試験の担当者はわからなかったらしい。
入社試験では自分の知識を全部書こうと思っていた。問題にないことでもとにかく書いて自分をアピールした。
面接では「入社したら何がやりたいか?」と訊かれたので、「制作、究極は邦人アーティストの制作、まずやりたいのは制作と宣伝販促、ザ・ビートルズをやりたい」と言って締め括った。


石坂は慶應義塾大学を卒業した1968年4月、ビートルズのレコードの発売元である東芝音楽工業に入社する。
そこから洋楽マンとしてのキャリアをスタートさせて、まもなくビートルズ担当のアシスタントとなった。

そして1969年1月に発売された『ザ・ビートルズ(通称ホワイト・アルバム)』を手がけると、そこからは解散後に出た4人のソロアルバムまでを手伝った。
その間に担当ディレクターとしてはピンク・フロイドの『原子心母』やT・レックスの『電気の武者 』などを成功させて、数々のヒット作をものにしていく。

念願だったビートルズに関しては1972年にベスト・アルバムが発売になったとき、時間をかけて”ビートルズ原理主義”を徹底し、大ヒットに結びつけた功績が特筆されるだろう。

大学3年の時に観たビートルズの来日公演で感じた「ビートルズは自分がやらなければいけない」との思いが、「もっと多くの人、とくに若い人に伝えること」にあるという意識になり、地道なプロモーションの積み重ねによって「赤盤」「青盤」と呼ばれたビートルズ 1962-1966 』と『ザ・ビートルズ 1967-1970』に結実したのだ。



石坂が武道館のコンサートの客席で驚いたのは、1曲めが「ロック・アンド・ロール・ミュージック」だったことだという。
その頃の来日公演はどのアーティストも、わかりやすいヒット曲や代表曲を中心に構成していた。
しかし、ビートルズはたくさんある大ヒット曲を演奏せず、シングルのB面に入っていた地味な曲やアルバムのナンバーでも堂々と演奏していた。

彼らは芸能人やショーマンではなく、真剣に音楽を追求しているアーティストだった。
石坂はイギリスで始まって世界に広まった音楽革命の根底に、そうした考え方が間違いなく結びついていたことを後に知るのである。

ビートルズを文学面でも音楽的でも社会的な高みに位置づけるべく、あらゆる努力を積み重ねたからこそ2枚のベスト・アルバムをそれぞれ累計で、100万枚を優に超える記録的なセールスに押し上げることが出来た。

これによってビートルズの評価は決定的なものとなり、彼らは日本でもっとも愛されるバンドのひとつになった。




石坂敬一『我がロック革命: それはビートルズから始まった』(単行本)
東京ニュース通信社


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