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追悼~レッキング・クルーの一員、そして偉大なるシンガーとなったグレン・キャンベル

2017.08.10

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カントリー・ミュージックのアーティスト、グレン・キャンベルが8月8日に81才で亡くなった。
その訃報を受けたキャロル・キングは、ツイッターでこんな追悼のメッセージを寄せた。

「RIP グレン・キャンベル。偉大なるシンガーで曲も書けるミュージシャン、そして素晴らしい楽曲を選んでカヴァーした人物」



確かにキャロル・キングの言うとおり、50年以上のキャリアを持つグレン・キャンベルは偉大なシンガーで自分で曲も書いたが、大ヒットした曲にはジョン・ハートフォードの「ジェントル・オン・マイ・マインド(Gentle on My Mind)」、ジミー・ウェッブの「恋はフェニックス(By the Time I Get to Phoenix)」、「ウィチタ・ラインマン(Wichita Lineman)」、「ガルベストン(Galveston)」、ラリー・ワイスの「ラインストーン・カウボーイ(Rhinestone Cowboy)」、アラン・トゥーサンの「サザン・ナイツ(Southern Nights)」など、カヴァー曲が多かった。

ジミー・ウェッブが作詞作曲した「ウィチタ・ラインマン」の主人公は、アメリカ中西部の田舎町ウィチタで電線の点検を仕事にしている架線作業員、電線の工事夫だ。
誰もいない荒野に伸びる一本道で男は孤独に耐えて、電柱に登って電線を点検しながら、愛しい人を想って歌う。

俺はウイチタ郡の電線の工事夫 
州のメイン・ロードを車でまわっている
日が照るなかで負荷のかかった電線を探す
おまえの歌声が電線の中で聞こえる
おまえの声が聞こえてる 


グレン・キャンベルが1968年に甘い歌声でヒットさせた後、この曲はトム・ジョーンズやフランク・シナトラ、R.E.M.、ジョニー・キャッシュらによってカヴァーされている。

またローリング・ストーン誌の「偉大な歌500曲」において192位にランクインしたとき、「(アメリカの)実体を捉えたはじめてのカントリー・ソング」として紹介された。




ところでグレン・キャンベルは若い頃にもうひとつ、別の顔を持って活躍していた。
彼は素晴らしいソロ・アーティストであるとともに、腕利きのスタジオ・ミュージシャンたちのチーム、「レッキング・クルー」の主要なメンバーであった。

そう、グレン・キャンベルは1960年代にアメリカで生まれたヒット曲で、陰の存在ながらもギタリストとしてサウンド作りに貢献していたのだ。

〈参照コラム〉「レッキング・クルー」①~モンキーズの音楽を支えていた腕利きのスタジオ・ミュージシャンたち




フランク・シナトラからエルヴィス・プレスリー、ビーチ・ボーイズ、ザ・バーズ、ソニー&シェール、ナンシー・シナトラ、ママス&パパス、サイモン&ガーファンクル、フィフス・ディメンション、モンキーズなど、ジャンルの壁をこえてヒット曲を産み出す「レッキング・クルー」の一員として、数多くのレコーディングでギターを弾いていた。

下記の動画では、晩年のグレン・キャンベルが大ヒット曲「ガルベストン」を歌いながら、途中から見事なソロ・ギターを聴かせてくれる。


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