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伝説のグループと呼ばれたジャックスが歌と音楽に託した「悲しみ」

2020.03.03

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日本のロックの原点を築いたジャックスの早川義夫はこんな言葉を残している。

歌は悲しいから歌うのだと思っている。
寂しいから歌うのだ。
人とは、違うから歌うのだ。
何かが、欠けているから歌うのだ。


中学時代に日劇ウエスタンカーニバルを観てロックンロールに目覚めた早川は、高校入学後に仲間たちとバンド活動を始めると、和光大学へ進学してからジャックスを結成した。

そして1967年にヤマハが主催した第1回「ライト・ミュージック・コンテスト」の全国大会で、フォーク部門の第2位に入賞した。

1968年3月には日本のジャズを扱うマイナーレーベルだったタクト・レコードから、シングル盤の「からっぽの世界」を発売している。

タクトA7883_I2

メンバー4人の個性から生まれるジャズとロックとポップスの要素がまじりあった、オルタナティブとしか言いようがない独自のサウンドにのせて、生々しいまでの息づかいや気配をともなって、言葉を超えて伝わってくる早川義夫の世界は圧巻だった。

僕 おしになっちゃった
なんにも話すこと出来ない
僕 寒くなんかないよ
君は空をとんでるんだもの
僕 死にたくなんかない
ちっともぬれてないもの
静かだな 海の底 
静かだな 何もない




「からっぽの世界」で注目を集めたジャックスは、1968年秋にメジャーの東芝EMIからファースト・アルバム『ジャックスの世界』を発売する。
ところが後に名盤との評価を受けるこのアルバムが、当時は期待されたほどには売れなかった。

一世を風靡していたGS(グループ・サウンズ)のカテゴリーには入らないし、学生たちの間で流行していたカレッジ・フォークでもなく、ジャズやロックの定義にも収まらない音楽は収まりどころがなかった。

しかも追い打ちをかけるように「からっぽの世界」の歌詞で、「おし」が差別用語だとして放送禁止になった。

こうしてジャックスはわずか2年余りの活動期間で、バンド解散を余儀なくされることになる、
解散の理由は「売れないから食べていけない」という、なんともシンプルかつ身も蓋もないものだった。

ドアーズやベルベット・アンダーグラウンドにも通じる時代の先駆者だったとの声が高まり、日本の音楽史に残る伝説的なロック・アルバムと再評価されるのは、解散から20数年後のことである。



代表作となった「ラブ・ジェネレーション」の詞から浮かび上がってくるのは、正直すぎるほどに素直に自分をさらけ出す若者の、鋭さと脆さをあわせ持っている純粋な心根だ。

そこには何時のどんな時代にあっても、これだけは不変だと言い切れるだけの切実な願いが込められていた。

そうした願いはマスコミやファンから「フォークの神様」と持ち上げられることを拒絶し、あらためて歌と向きあおうとしていた岡林信康のカヴァーによる「ラブ・ぜネレーション」へと受け継がれていく。

ジャックスの解散から20数年後に音楽活動を再開した早川義夫は、自著「たましいの場所」のなかにこんな言葉を記している。

音楽を手段としてではなく、音楽を目的としている人だけが、悲しみを表現できる。
悲しみは作り出せない。
悲しみは張り付いてしまったものだ。
染み付いてしまったものだ。
隠すことも、ごまかすことも出来ない。
にじみ出てしまうのである。



岡林信康 ラブ・ぜネレーション


(注)本コラムは2014年7月11日に公開されたものを加筆修正しました。早川義夫氏の言葉は晶文社より発行された「たましいの場所」からの引用です。

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