TAP the SONG

カーペンターズと宇多田ヒカル、藤圭子の母子をつないだ「遙かなる影」

2014.04.11

Pocket
LINEで送る

バート・バカラックの代表作となった「遙かなる影(Close to You)」は、俳優のリチャード・チェンバレンが1963年にリリースしたシングルのB面曲だった。その埋もれていた曲をカヴァーして大ヒットに導いたのが、リチャードとカレンの兄妹デュオ、カーペンターズだ。

1969年に出したデビュー・アルバムは、兄のリチャードが書いたオリジナル曲中心だった。だが人気が高かったのは、ビートルズのヒット曲をバラード風にアレンジした「Ticket To Ride(涙の乗車券)」だった。

そこでセカンド・アルバムには、ビートルズやバカラックのカヴァー曲が取り入れられた。

その時期のバカラックはディオンヌ・ワーウィックが歌った「サン・ホセへの道(Do You Know The Way To San Jose)」で、1969年のグラミー賞に輝いていた。
また、映画『明日に向かって撃て!』の主題歌「雨にぬれても(RAINDROPS KEEP FALLIN’ ON MY HEAD)」では、アカデミー主題歌賞を受賞したところだった。

カーペンターズによる「(They Long to Be)Close to You」は、アルバムからシングル・カットされると全米チャートで1位を獲得し、兄妹デュオの名前は世界中へと知れ渡った。



日本でも「遙かなる影」が大ヒットした1970年代の初頭、18歳の藤圭子は自伝的要素の強い「圭子の夢は夜ひらく」がブレイクし、時代の寵児となっていた。
不条理の大人の世界に生きてきた少女の身の上話のような暗い歌、「圭子の夢は夜ひらく」には社会的弱者たちの言葉にならない叫びが込められていた。

細かくビブラートするハスキーな歌声は、日本人のブルースを体現していたのである。
演歌の星として売り出されて大スターになった藤圭子は、日本語によるブルースの魂とロックのグルーヴを最初に表現した女性シンガーだった。

しかし当時の芸能界では、”金のなる木”になった少女に演歌以外を歌う自由は与えられなかった。

それから10年あまりが過ぎて、藤圭子は新天地をアメリカに求めて夢を実現すべく挑戦を始める。

そして1983年1月19日、ニューヨークで長女が生まれた。
「光」と名付けられた娘に、藤圭子はこんな詩を書いている。

On the day that you were born the angels got together
And decided to create a dream come true
あなたが生まれたその日に 天使たちが集まって
そして決めたのよ 夢を実現させようって


光は14歳のときに母の藤圭子、父の宇多田照實とのファミリー・ユニット、「Cubic U」のヴォーカルとしてアメリカでデビューした。
そこでデビュー・シングルに選ばれたのは、バカラックのスタンダード・ソング「遙かなる影」だった。

Why do stars fall down from the sky
Every time you walk by?
Just like me,they long to be
Close to you
どうして星たちはいつも、
あなたが歩く側から降ってくるのかしら?
そう、きっと私と同じ、星たちも
あなたのそばにいたいのね


母の夢はそれからまもなく、故郷の日本で叶うことになる。


ちなみに1970年に出た藤圭子のシングル盤「圭子の夢は夜ひらく」のジャケット左下には、『光のプレゼント・レコード』と記されてある。
そして「このレコードの収益は恵まれない人々の施設へ贈られます」という説明がついていた。

圭子の夢は夜ひらく


オムニバス『バカラック・ベスト~生誕80年記念スペシャル』
USMジャパン

Cubic U『Precious』
EMIミュージック・ジャパン

Pocket
LINEで送る

スポンサーリンク

関連アーティスト

関連するコラム

[TAP the SONG]の最新コラム

このコラムへの感想・コメントを書く

Pagetop ↑